27 setembro 2009

Adiós Mallorca

This post is in English because I want everyone concerned to be able to understand this without the help of Google translator!
So it’s time to say goodbye to Mallorca… I must say I was not expecting to feel this melancholic about leaving this island… So here are the highlights of the last 3 months.

First the internship was a good experience, they didn’t make me work very hard and I got to work at an Airport! I mean, you know when you get out of the bed, feeling it’s not going to be a good day and then you take the bus with a sleepy face, wishing to still be in bed? Well it happens here to, but then… The highway passes through the approach path to runway 06L, everything is wet from the rain that has stopped a few hours ago, and a 757 passes by, leaving graceful vortices, made visible by the condensation, in a stunning sunrise light! That just makes my day! But I don’t even need that much, some days you don’t see any planes on final, but when the bus arrives and opens the doors and you smell the distinctive Jet A1 in the morning air… That always makes me smile while I quote Apocalypse Now in my head, only changing Napalm to Jet A1.
Apart from that, across the hall from where I sit, it’s the operations room, with a view to the apron and one of the runways! They also got a radar screen to check on incoming traffic, so when I could I would peek inside to see what was going on. I also had access to the meteorological data and every morning went to the briefing about the out of ordinary stuff that happened the day before. Cool stuff! Well, at least some times!
I also had the opportunity to visit the apron, the air traffic control center, including the tower, and the Spanair hangar. (Thanks Edi for this last one!)
For all this I would like to thank everyone at AENA one building, who made my stay this nice and where always ready to help me when I needed. It was a pleasure to have known you all!

And then I had the free time in Mallorca! Paid vacations, as some of my friends suggested! I must say I agree! This is for sure a good place to visit if you like to go to the beach. While some places are overcrowded with German and British tourists, there are still a lot of places where you can find a quiet beach with calm, warm and clear waters! For 2 and half months I only saw rain 2 days… Then the thunderstorms arrived to ruin this statistic, but still, it’s a very sunny place!
But Mallorca isn’t just about the beaches, there are also some small cities that are very worth a visit, Palma itself has a lot to offer to visitors and there’s also some typical dishes to try. If you would like to know more, go talk to your travel agent :P
All in all, if finding work here weren’t so complicated due to the transfer of Spanair facilities to Barcelona, I would consider working here, so yes, it's that good. For those of you that are now wondering if it’s really me writing this, well, Pico is still Pico ;)

And last, but probably the most important thing at Mallorca that made it seem so good to me, I had my friends! It’s hard to put down to words all that I want to thank you for, so I’ll just say this 3 months couldn’t be the same without you and I enjoyed every moment we spend together. You all know you are more than welcome to come and visit me, wherever I may end up, but I sure would like to have the opportunity to see you at Pico and I hope our paths cross again in the future! Thank you all for everything!

21 setembro 2009

Aproximações RNAV(GNSS) em Portugal

O INAC está-se a preparar para começar a aprovar procedimentos de aproximação por instrumentos de não precisão baseadas no sistema de navegação por satélite (GNSS), ou seja, sem a utilização do sinal de rádio ajudas no solo.
Esta medida pode resultar numa grande melhoria nas condições de navegação por instrumentos da aviação comercial nos Açores, abrindo-se a possibilidade de implementar aproximações por instrumentos em S. Jorge e Corvo ou de baixar os mínimos nas restantes ilhas que não dispõe de aproximações de precisão.
Podem dar uma vista de olhos na Circular de Informação Aeronáutica que introduz esta novidade aqui.

15 setembro 2009

Tormentas

Nos primeiros 2 meses e meio em que estive por aqui, vi chover 2 dias... Mas a noite passada chegou para equilibrar as contas! Nunca tinha visto tanta trovoada junta! Se tivesse sido só por uma vez que uma das nuvens de trovoada lá passou uns minutos por cima da minha casa, já tinha razões para considerar uma das maiores trovoadas que já vi pela quantidade de raios a cair nas proximidades! Mas para além dos muitos CB's cuspidores de raios que se viam à distância, pelo menos 3 deles passaram mesmo por cima de Palma na noite passada! O METAR do aeroporto conteve TS durante 9 horas consecutivas!
No meio de tudo isso ainda consegui algumas fotos quando um dos CB's passou pela vista limitada da janela do meu apartamento sem estar demasiado próximo. Enquanto eles vão passando a pelo menos uns 5 km até tem piada... O problema é quando nem te dão tempo de contar o primeiro segundo entre o clarão e o trovão...





12 setembro 2009

Isafjordur

Para quem não conhece apresento-vos Isafjordur, na Islândia. Mais um dos muitos aeroportos peculiares por esse mundo fora!

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11 setembro 2009

Ampliação da pista do Aeroporto de S. Jorge

Já se iniciaram as obras de ampliação do aeroporto de S. Jorge com o inicio da limpeza dos terrenos na zona de intervenção. Segundo uma nota de imprensa da Tecnovia de Outubro de 2008, "os trabalhos a realizar consistem na ampliação e alargamento da pista e da sua área de segurança, na construção de uma torre de informação, na alteração e ampliação da actual placa de estacionamento de aeronaves, na instalação de sinalização da pista e no fornecimento de uma estação VOR/DME. As questões técnicas mais relevantes deste projecto serão a construção de um aterro na zona de ampliação da pista, que chegará a atingir os 40 metros de altura, bem como a instalação dos equipamentos de ajuda à navegação, numa zona elevada da Ilha de São Jorge, com linha de vista para as Ilhas da Graciosa, Pico e Faial."

Na imagem que faz parte da nota de imprensa, está patente a inclusão da RESA (área de segurança), que deverá ter uma extensão de 90 metros e é visível a tracejado no fim de ambas as pistas, com uma clearway de 60 metros a antecede-las, tal como está previsto no anexo 14.
Assim, tendo em conta os actuais 1370 metros da pista e assumindo um aumento de 200 metros como anunciado, que parece bater certo com os desenhos apresentados, estimo que as novas distâncias declaradas após a conclusão das obras se fiquem pelos 1270 metros de LDA e 1420 metros de TORA. Estas distâncias adequam-se às necessidades do Q400 que publicita descolagens com o MTOW num dia ISA ao nível do mar em 1402 metros e aterragens com o MLW em 1287 metros com as respectivas margens previstas nas FAR, geralmente idênticas às das JAR em vigor em Portugal.

10 setembro 2009

Coisas raras

A SATA tem andado na "boca do povo" devido a alguns problemas técnicos que tem vindo a sofrer nos últimos tempos, muitas vezes de uma forma muito inflacionada, como é normal nestas situações. Mas no meio destes azares ainda há lugar para situações caricatas como é o caso do que aconteceu na última segunda feira!
Não é que as operações mudam o voo do Pico, por razões meteorológicas, sem esperarem nem sequer uma meia hora para verificar a evolução da meteorologia na esperança de uma melhoria, que acabou por acontecer, não avisam os Pilotos da mudança do destino do voo e estes descolam convictos de que vão para o Pico até estarem na final e por estranharem a falta de resposta do AFIS do Pico, lá descobrem que já mandaram o pessoal do aeroporto para casa e não está ninguém à espera da sua chegada! Um caso raro, com certeza!

06 setembro 2009

Spotting em Palma de Mallorca II

Este sábado os meus companheiros habituais de praia estavam espalhados por Ibiza, Formentera, Barcelona, Suécia e os que estavam por cá tinham visitas de familiares. Não me apetecia ir pá praia sozinho e o vento até estava de Noroeste, ou seja pista 06L para aterragens. Há um local de spotting a 20 minutos da paragem de autocarro do aeroporto que fica com uma luz fixe a partir do meio da tarde, por isso fui lá ver que dava.
Em menos de 3 horas tirei 189 fotos a 86 aviões diferentes... Nada mal! Não estou habituado a estas quantidades! Sei que se diz que não se deve encher um post de fotos, mas já não sabia que mais rejeitar, por isso aqui fica uma amostra (grande) do que vi!